Дифтерия 
инфекционное заболевание, передаётся воздушно-капельным путём.

Характеризуется воспалением чаще всего слизистых оболочек рото- и носоглотки, а также явлениями общей интоксикации, поражением сердечно-сосудистой, нервной и выделительной систем.
 
Инкубационный период заболевания продолжается от 2 до 10 дней.
 
Клиническая картина дифтерии зева
  • Субфебрильная температура
  • Бледность кожных покровов
  • Выраженная слабость
  • Отёк мягких тканей шеи
  • Легкая боль в горле, затруднение глотания
  • Увеличение нёбных миндалин
  • Гиперемия и отёк слизистой глотки
  • Плёнчатый налет (может быть любого цвета, но чаще всего бывает серо-белым), покрывающий нёбные миндалины и иногда распространяющийся на нёбные дужки, мягкое нёбо, боковые стенки глотки, гортань.
  • Увеличение шейных лимфоузлов

Самой частой формой дифтерии (90-95% всех случаев) является дифтерия ротоглотки. 
При локализованной форме налеты только на миндалинах. Интоксикация слабо выражена, температура до 38-39°С, головная боль, недомогание, незначительные боли при глотании. 
Наиболее типична пленчатая (сплошная) форма дифтерии, при которой пленка с очерченными краями покрывает всю миндалину, трудно снимается шпателем; при попытке её снятия , поверхность миндалины кровоточит; пленка плотная; лимфатические узлы малоболезненны, подвижны. 
При островчатой форме налеты имеют вид островков различной величины, расположены чаще вне лакун, на внутренней стороне миндалин, края налетов неровные.

При распространенной форме дифтерии, налеты распространяются за пределы миндалин на небные дужки и язычок. Интоксикация более выражена: отмечаются вялость, боль в горле. Регионарные лимфатические узлы увеличены до крупного боба, чувствительны, но отека шейной клетчатки нет.

При токсической, наиболее тяжелой форме дифтерии, заболевание начинается бурно, с первых часов температура повышается до 40°С, выражены вялость, сонливость, сильная слабость, головная боль и боль в горле, иногда боль в шее и в животе. 
Появляются гиперемия и отечность зева, налеты, вначале нежные желеобразные в виде паутинообразной сетки. Ко 2-3-му дню налеты становятся толстыми, грязно-серого цвета, полностью покрывают миндалины, дужки, язычок, мягкое и твердое небо.
 
Дыхание через нос затруднено, сукровичные выделения из носа, иногда пленки на его слизистой; голос становится сдавленным с гнусавым оттенком. Изо рта периодически появляется сладковато-приторный запах Увеличиваются все группы шейных лимфатических узлов, которые образуют конгломерат, эластичный и болезненный, с отеком шеи ( видно при осмотре больного). 
Цвет кожных покровов не изменен, надавливание безболезненное, не оставляет ямок. 
При токсической дифтерии I степени отек шейной клетчатки достигает середины шеи; при токсической дифтерии II степени - отек до ключицы; при III степени - отек клетчатки ниже ключицы. Наиболее тяжелыми являются гипертоксические и геморрагические формы дифтерии.

При гипертоксической форме резко выражены симптомы интоксикации. Наблюдаются гипертермия, бессознательное состояние, коллапс, судороги. В зеве обширные налеты и отек. Течение болезни стремительное. Летальный исход наступает на 2-3-й день болезни при нарастании сердечно-сосудистой недостаточности. Кроме зева, дифтерия может поражать слизистые носа, глаз, половых органов, а также раневые поверхности. Токсигенные Corynebacterium diphtheriae выделяют токсин, который вызывает отек и некроз слизистых, поражает миокард, периферические нервы (особенно часто — языкоглоточный и блуждающий с развитием паралича мягкого нёба), почки.

Геморрагическая форма дифтерии отличается множественной геморрагической сыпью с обширными кровоизлияниями, кровотечением из носа, десен, желудочно-кишечного тракта. 
В ротоглотке дифтеритические налеты пропитаны кровью.

Развитие этих тяжелых форм наблюдается при запоздалой диагностике и позднем введении противодифтерийной сыворотки. Без ее применения выздоровление наступает лишь при локализованной форме дифтерии, но в этом случае, как правило, развиваются типичные осложнения: миокардит, периферические параличи. При раннем введении сыворотки симптомы интоксикации исчезают быстро, налеты в зеве отторгаются к 6-8-му дню.
 
Классификация дифтерии

По локализации: 
  • локализованная
  • распространенная

Различают формы и варианты течения:

1. Дифтерия ротоглотки:

- локализованная - с катаральным, островчатым и пленочным воспалением;

- распространенная - с налетами за пределами ротоглотки;

- субтоксическая, токсическая (I, II и III степени), гипертоксическая.

2. Дифтерийный круп:

- локализованный - дифтерия гортани;

- распространенный - дифтерия гортани и трахеи;

- нисходящий - дифтерия гортани, трахеи, бронхов.

3. Другие локализации:

- дифтерия носа, глаз, кожи, половых органов.

4. Комбинированные формы дифтерии с одновременным поражением нескольких органов. 
 
 
Осложнения

Миокардиты, нарушения работы нервной системы, которые обычно проявляются в виде параличей. Чаще всего дифтерия осложняется параличами мягкого неба, голосовых связок, мышц шеи, дыхательных путей и конечностей. Из-за паралича дыхательных путей может наступить асфиксия (при крупе), провоцирующая летальный исход.