Кардиоверсия-дефибрилляция (электроимпульсная терапия - ЭИТ)  - представляет собой чрезгрудинное воздействие постоянного тока достаточной силы, с целью вызвать деполяризацию всего миокарда, после чего синоатриальный узел (водитель ритма первого порядка) возобновляет контроль над сердечным ритмом.

Различают  кардиоверсию  и  дефибрилляцию  :

Кардиоверсия - воздействие постоянного тока, синхронизированное с комплексом QRS. 
При различных тахиаритмиях (кроме фибрилляции желудочков) воздействие постоянного тока должно быть синхронизировано с комплексом QRS, т.к. в случае воздействия тока перед пиком зубца Т может возникнуть фибрилляция желудочков.

Дефибрилляция - воздействие прямого тока без синхронизации с комплексом QRS называется дефибрилляцией. 
Дефибрилляция проводится при фибрилляции желудочков, когда нет необходимости (и нет возможности) в синхронизации воздействия постоянного тока. 

Показания к проведению кардиоверсии-дефибрилляции
  • Трепетание и фибрилляция желудочков. 
Электроимпульсная терапия является методом выбора. 
Подробнее: Сердечно-легочная реанимация на специализированном этапе при лечении фибрилляции желудочков.
  • Стойкая желудочковая тахикардия. 
 При наличии нарушенной гемодинамики (приступ Морганьи-Адамс – Стокса, артериальная гипотензия и/или острая сердечная недостаточность) дефибрилляцию проводят незамедлительно, а при ее стабильности – после попытки купирования с помощью медикаментозных препаратов в случае ее неэффективности.
  • Суправентрикулярные тахикардии. 
Электроимпульсную терапию выполняют по жизненным показаниям при прогрессирующем ухудшении гемодинамики или в плановом порядке при неэффективности медикаментозной терапии.
  • Мерцание и трепетение предсердий. 
Электроимпульсную терапию выполняют по жизненным показаниям при прогрессирующем ухудшении гемодинамики или в плановом порядке при неэффективности медикаментозной терапии.
  • Электроимпульсная терапия более эффективна при тахиаритмиях по типу reentry, менее эффективна при тахиаритмиях в результате повышенного автоматизма. 
  • Электроимпульсная терапия абсолютно показана при вызванных тахиаритмией шоке или отеке легких. 
  • Экстренная электроимпульсная терапия обычно выполняется в случаях выраженной (более 150 в минуту) тахикардии, особенно у пациентов с острым инфарктом миокарда, при нестабильной гемодинамике, сохраняющейся ангинозной боли или противопоказаниях к применению антиаритмических средств. 

Дефибриллятором дожны быть оснащены все бригады скорой помощи и все подразделения медицинских учреждений, а владеть этим методом реанимации должны все медработники.