Клонические судороги - быстрые мышечные сокращения, следующие друг за другом через короткий промежуток времени. Они могут быть ритмичными и неритмичными и характеризуются возбуждением коры головного мозга. 
Тонические судороги - длительные мышечные сокращения. Они возникают медленно и длятся продолжительное время. Появление их свидетельствует о возбуждении подкорковых структур мозга. 
Судороги при эпилепсии, травмах черепа, органических заболеваниях головного мозга носят клонико-тонический.
При столбняке - тонический характер.